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Preguntas frecuentes: cuidadores de la familia y la COVID-19

¿Qué es la COVID-19?

El virus que causa la COVID-19 apareció por primera vez a fines de 2019 y ahora se ha propagado en todo el mundo. Recientemente, apareció una nueva cepa del virus, llamada variante Delta, y es al menos un 50% más contagiosa. Actualmente, es la causa de la mayoría de las infecciones recientes en los Estados Unidos.

¿Por qué hay tanta preocupación respecto a la COVID-19, particularmente con la nueva cepa Delta?

Algunos adultos y niños que contraen la COVID-19 tienen infecciones graves y requieren hospitalización. Más de 600,000 estadounidenses murieron a causa de la enfermedad. Actualmente, la población no vacunada es la que continúa en riesgo de contraer estas infecciones graves. Mientras la variante Delta se propaga rápidamente en la población no vacunada, continuaremos teniendo estos resultados trágicos. La mayoría de las personas vacunadas están protegidas contra la COVID, incluida la variante Delta, o experimentan una enfermedad leve. Vacúnese ahora si todavía no lo ha hecho. La vacunación funciona.

¿Cómo se propaga la COVID-19?

La COVID-19 se puede propagar mediante las personas que están enfermas y también mediante las personas que tienen la infección, pero no lo saben. Toda persona infectada puede propagar la COVID-19, a través de la tos o los estornudos que se pulverizan y llegan a la cara de otra persona. Una persona también puede contraer el virus si toca un objeto contaminado por alguien con la COVID-19 y luego se toca la cara.

¿Qué estoy intentando hacer como cuidador?

Como cuidador, usted debe hacer varias cosas. Primero, debe vacunarse para protegerse y proteger a las personas a las que les brinda atención de contraer el virus. Segundo, aliente a aquellos a los que usted les brinda atención a vacunarse. Tercero, cuide a su familiar si desarrolla la COVID-19 y asegúrese de que realice la cuarentena para que la posibilidad de infectar a otros sea baja. Cuarto, si cree que puede estar desarrollando la COVID-19 o alguien a quien usted le brinda atención contrae la COVID-19, realícese la prueba de inmediato.

¿Qué debo hacer para reducir las posibilidades de infectarme?

A pesar de que la situación ha mejorado, hay algunas recomendaciones importantes:

  • Vacúnese ahora si todavía no lo ha hecho. Esta es la mejor manera de protegerse contra la enfermedad grave, hospitalización y muerte.
    • Casi todas las hospitalizaciones y muertes causadas por la COVID-19, se producen en individuos no vacunados.
  • Considere usar una mascarilla si está en un espacio cerrado y cerca de grupos grandes de personas.
  • A menos que esté en un grupo pequeño de personas vacunadas, intente distanciarse socialmente y permanezca a 6 pies de distancia de las demás personas. Además, no comparta vasos, platos, utensilios ni toallas con ninguna otra persona.
  • Lavado de manos: lávese las manos con frecuencia y, cuando se lave, use jabón y frote todas las superficies durante al menos 20 segundos.
  • Uso de desinfectante de manos si no puede lavarse las manos con agua y jabón: use un desinfectante que contenga al menos un 60% de alcohol; frote todas las superficies de las manos hasta que estén secas.

¿Qué debo hacer para reducir la posibilidad de que mi familiar contraiga la COVID-19?

  • Antes de permitir que otras personas visiten su casa, debe determinar si se han vacunado o si podrían estar enfermos.
  • Pregúnteles a los visitantes si se sienten con fiebre o tienen tos, dolor de garganta o falta de aire. Si la respuesta es afirmativa, deben irse a sus casas y mantenerse alejados de las demás personas.
    • Los visitantes que no se hayan vacunado deben usar mascarilla cuando estén en compañía de otras personas. Esto debe ser particularmente de esta manera cuando se encuentran en un espacio cerrado.
    • Si no está vacunado, su familiar debe permanecer al menos a 6 pies de distancia de otras personas, de ser posible.

¿Qué debo hacer si mi familiar o yo tenemos la COVID-19?

Si su familiar o usted se enferman, debe hacer lo siguiente:

  • La persona que está enferma debe permanecer en una habitación, lejos de otras personas, tanto como sea posible; y usar un baño separado, de ser posible.
  • No comparta vasos, platos, utensilios ni toallas.
  • Todos en la casa deben usar mascarilla cuando haya otras personas cerca.
  • Los pañuelos son para toser o estornudar y se deben desechar en una bolsa plástica.
  • Todos en la casa deben lavarse las manos con frecuencia o usar desinfectante de manos si no pueden lavarse.
  • Todos los días, se deben limpiar las mesadas, mesas y perillas con un limpiador doméstico.
  • Si se necesita lavar la ropa que usó la persona enferma, la persona a cargo debe usar guantes desechables y lavarse las manos de inmediato después de sacárselos.
  • No debe haber visitantes a menos que sean profesionales que llegan a controlar o ayudar.
  • La persona que está enferma debe beber muchos líquidos y tomar medicamentos de venta libre, como el acetaminofeno (Tylenol®), para la fiebre y el dolor.
  • Se debe tomar la temperatura de la persona enferma dos veces al día, antes de administrarle el medicamento para la fiebre.
  • Comuníquese con su médico y obtenga ayuda si su familiar o usted desarrollan síntomas graves, como fiebre alta o falta de aire; acuda a la sala de emergencias del hospital sólo si un médico lo recomienda o si se agrava el cuadro de la persona enferma.
  • Para la mayoría de las personas, la COVID-19 dura una semana o dos. Puede dejar de tomar estas precauciones cuando la persona enferma no haya tenido fiebre durante 3 días sin tomar medicamentos para la fiebre; cuando los demás síntomas, como la tos, mejoren; y haya transcurrido al menos 1 semana desde que los síntomas comenzaron.